奥林匹克山气象试验
来源:中国气象报   发布时间:2020-05-08
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许小峰

  听说奥林匹克山气象试验时,我联想到希腊。后来细查,奥林匹克山原来在美国,位于华盛顿州西北角毗邻太平洋的一个半岛上,这个半岛被称为奥林匹克半岛。这样命名,多少还是与希腊有关。18世纪英国人深入到半岛,被这里壮美的山脉所吸引,感觉很像希腊诸神居住的奥林匹斯山脉,便开始以奥林匹克山相称。直到1938年,以奥林匹克山脉为中心的美国国家公园正式成立,半岛、公园、山脉也随之都冠以奥林匹克。

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  2014年2月,美国国家航空航天局(NASA)成功发射了测雨卫星GPM,这是一颗带有双频雷达和13通道(10~183GHz)微波成像仪(GMI)等其他载荷的主动和被动遥感相结合的气象卫星。通过Ku(13.6GHz)、Ka(35.5GHz)两个频段,测雨雷达从外空对地球上的云雨进行主动扫描观测,从而提高全球降水观测能力。对于大量无人区域来说,卫星降水观测是很好的弥补手段,尽管在精度上不能与实测仪器相比,但在时空分布上有独特优势,特别是对气候演变趋势分析很有价值。这颗卫星也叫GPM-CORE,是GPM星座的核心星。整个星座包括了NASA和日本航天局(JAXA)已有的一些气象遥感卫星,以及与两者有双边协议合作单位的卫星,还包括法国国家太空研究中心(CNES)、印度空间研究组织(ISRO)、欧洲气象卫星应用组织(EUMETSAT)、美国国家海洋和大气管理局(NOAA)及美国国防部(DOD)的卫星,构成了一个协同观测体系。该体系每颗星观测到的信息可及时共享,增加了整体观测功能,提高了效率。
  从遥远的太空对地开展主动遥感观测,要对其观测精度进行检验和标定,也需要对其产生的各类应用产品准确性进行校正,如雷达探测估测的降雨,需要与地面实测数据对比。尽管通过对热带测雨卫星TRMM多年应用和检验,已积累了丰富的外空对地雷达测雨反演经验和算法,但GPM将探测范围从热带拓展到了全球,则需要对中高纬度降雨类型的反演算法进行调整并重新验证。
  受中高纬度太平洋西风带斜压天气系统和地形作用共同影响,奥林匹克山谷一个季节的降水量就可达2000~4000毫米,且由于是山地环境,云系的微物理相态在垂直方向变化很大,无论是从天气学还是从区域气候学角度,这里都是一个理想的外场试验区。可以通过布设各种类型的观测设备,在多变的天气系统影响下,将不同类型的探测资料进行综合分析和模拟试验,并与GPM星的观测信息进行对比。做这样的试验,既可以标定卫星资料精度,也可以对奥林匹克山伴随特殊中纬度地形产生的复杂天气系统进行分析研究,还可以改进卫星雷达在这一区域反演降水算法,显然一举多得。

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  奥林匹克山气象试验从2014年秋季开始,持续到2016年春季,重点观测活动集中在2015至2016年秋冬季。来自NASA、NOAA、美国国家基金会(NSF)、各大学相关领域的专家参加了这一试验。他们在地面上布设了四种频段的双偏振多普勒雷达,包括S波段、X波段、Ku波段和Ka波段。S和X波段雷达用于对大范围天气系统进行监测,Ku和Ka波段雷达除有助于监测天气系统的细微结构外,还可直接与GPM卫星上的Ku/ Ka波段雷达信息进行对比校正。
  地面观测的另一重要特点是沿着奥林匹克山体走向布设自动观测站,形成对沿山脉爬升和下沉气流和天气系统变化的立体观测,可以更细致地了解山脉对天气系统的影响及天气变化的连续过程。此外,还安装了自动摄像机,可以监测并记录降雪和积雪状况。
  除地基综合观测外,来自空中的观测设备也展示了很强的能力。NASA提供了四架研究飞机参与空中观测,除飞机本身携带的观测仪器外,在有雨、雪等天气系统时,还通过下投探空仪(dropsondes)和探空仪(rawinsondes)对天气系统的垂直结构进行探测。
  NASA的DC-8型飞机的飞行高度可达11.8公里,装载了新型三频雷达探测仪APR-3,可以通过Ku、Ka、W三个频段进行主动探测,还装有多波段微波被动遥感装置COSMIR,两个装置协同观测,可以较完整地获取大气状况信息。NASA的另一架ER-2型飞机功能更强一些,飞行高度可达18公里,安装Ku和Ka双频雷达HIWRAP,9.4和9.6GHz双X波段雷达EXRAD,94GHz 的W波段云雷达CRS-Radar,8波段微波辐射计AirMSPI,激光雷达CPL等。与这两架飞机协调探测的另一架飞机是美国北达科他大学(UND)提供的Citation型飞机,可在0.6至7.5公里高度飞行,配备了最先进的云微物理探测仪,主要在云层内飞行,可对云中的云滴、水滴、冰晶的图像、大小、浓度、速度等进行直接观测,用于与雷达、卫星获取的遥感信息转换的云水信息量进行比较验证,从而对算法进行改进。
  这些飞机通过反复穿越中纬度斜压风暴系统,获取了大量宝贵的实测资料。一方面,通过Ku和Ka双频雷达获取的信息能与GPM卫星的双频雷达信息进行比较验证。另一方面,各类信息也对研究降雨过程的演变非常有价值,如W波段雷达信息可以观测到云中更为精细的水滴和冰晶粒子信息的变化,再与地面较长波段雷达探测信息结合,信息就更完整了;飞在云顶上的ER-2型飞机可以通过激光雷达直接获取云顶高度变化,这也是云系发展的重要指标特征。

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  各类先进设备进行野外观测试验,最终目标是要对获取的信息进行合理的分析和在天气气候研究中得到有效应用。已有不少科学家对此做了分析研究,取得了很有价值的成果,在不少刊物上都可查阅到相关文献。
  通过了解奥林匹克山气象实验的设计和装备配置情况,可以得到一些有益的启示:对于空间对地探测获取的卫星信息,无论是主动遥感还是被动遥感,都应与地面或低空实测信息进行系统性对比检验,根据对比结果标定探测精度,改进产品算法,使卫星产品质量更为可靠;随着探测技术提升,多频主动遥感雷达已可在地面、空中和太空探测中得到应用,与单频雷达相比,它获取的信息更为丰富,对雨滴、云滴、冰晶等的形状、尺度、密度及运动变化和分布特征监测得更为细致,并进一步开发出更多应用产品,对这些信息的分析、理解和应用,有助于大气探测技术对预报业务的有效支撑;选择合适的地点进行业务、科研试验,既可以对探测设备信息进行评估检验,同时也能加深对天气、气候系统的认识,包括山地、海陆差异等对天气系统的影响。
  这类对探测设备进行对比检验评估的大型试验,既是探测业务建设的必要环节,也是很有价值的对天气气候系统的针对性研究,需要对试验计划进行整体设计,也需要参与试验的各部门人员密切协作,包括提供各类设备、技术和方法,并根据试验目标开展业务布局,采用科学方法对通过不同手段获取的信息进行综合分析。只有将每个环节都考虑周到并细致做好,才能达到预期目标。
  奥林匹克山气象试验所动用的探测设备从种类的完整性和技术的先进性角度看都是少见的,参与的科学家和业务人员也是高水准的,取得了丰硕的成果,从试验的整体设计到科学的分析方法以及最终取得的研究进展,都值得关注、学习和借鉴。

(来源:《中国气象报》2020年5月6日三版 责任编辑:王美丽)
  

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