石笋研究揭示撒哈拉曾是绿色地貌
来源:中国科学报   发布时间:2019-12-18
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  西安交通大学全球环境变化研究院教授程海和合作者一起,研究了摩洛哥西南部温丁都因洞穴内3种石笋,其中记录了北非数千年的气候历史。他们由此揭示了数千年前,远在摩洛哥北部的撒哈拉沙漠更加湿润、植被更加繁茂。相关成果近日发表于《地球物理研究通讯》。

  数千年前,北非有充足的雨水,撒哈拉是一片湖泊而非沙漠。人类在绿色的地貌中捕猎大型动物,并在洞穴墙壁上描绘他们胜利的场景。研究人员已经拼凑出撒哈拉变绿的大致轮廓,这种变绿在距今9000~6000年前达到顶峰。但他们不知道绿色的撒哈拉向北延伸了多远,也不知道它在北部边缘延伸了多长时间。

  现在,来自摩洛哥洞穴的石笋充分展示了这个郁郁葱葱的环境。这些岩石层中的氧同位素保存了该地区过去11500年的降雨记录。研究表明,当地在大约9000年前开始多雨,在大约4000年前开始干旱。这些岩层证实了西非夏季季风向北延伸到了洞穴。科学家现在可以利用这些信息更好地了解整个地区的天气模式。

(来源:中国科学报 责任编辑:王敬涛)

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